Ratos transgênicos com gene Skp2 inativo não desenvolveram tumores. Descoberta pode significar nova estratégia para combate à doença.

Em vez de matar células cancerígenas com drogas tóxicas,
cientistas de Harvard descobriram um caminho molecular que
as obriga a envelhecer e morrer.As células cancerígenas se espalham e crescem porque podem
dividir-se indefinidamente. Mas um estudo em ratos mostrou que o
bloqueio de um gene causador do câncer chamado Skp2 forçou
células cancerígenas a passar por um processo de envelhecimento
conhecido como senescência – o mesmo processo envolvido na ação
de livrar o corpo de células danificadas pela luz solar.Se você bloqueia o Skp2 em células cancerígenas, o processo é
desencadeado, relatou Pier Paolo Pandolfi da Harvard Medical
School, em Boston, e colegas em artigo publicado na revista "Nature".

A droga experimental contra o câncer MLN4924, da Takeda
Pharmaceutical – já na primeira fase de experimento clínico em humanos – parece ter o poder de fazer exatamente isso, disse
Pandolfi em entrevista por telefone.

A descoberta pode significar uma nova estratégia para o combate
ao câncer. "O que descobrimos é que se você danifica
células, as células têm um mecanismo de adensamento para se
colocar fora de ação", disse Pandolfi. "Elas são
impedidas irreversivelmente de crescer."

A equipe usou para o estudo ratos geneticamente modificados que
desenvolveram uma forma de câncer de próstata. Em alguns deles,
os cientistas tornaram inativo o gene Skp2. Quando o rato
atingiu seis meses de vida, eles descobriram que os portadores
de um gene Skp2 inativo não desenvolveram tumores, ao contrário
dos outros ratos da pesquisa.

Quando eles analisaram os tecidos de nódulos linfáticos e da
próstata, descobriram que muitas células tinham começado a envelhecer, e também encontraram uma lentidão na divisão de células.

Esse não era o caso em ratos com a função normal do Skp2. Eles
obtiveram efeito semelhante quando usaram a droga MLN4924 no
bloqueio do Skp2 em culturas de laboratório de células de câncer
da próstata.

Fonte: http://g1.globo.com/Noticias/Ciencia/0,,MUL1534873-5603,00-CIENTISTAS+DESCOBREM+COMO+ENVELHECER+E+MATAR+CELULAS+DO+CANCER.html